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CICLISMO

El Kelme desciende a Segunda División

Por Jaime Mora / Roberto J. MadrigalTiempo de lectura2 min
Deportes16-01-2004

Competirán en Segunda División, además del Kelme, los equipos Cafés Baqué y Costa de Almería, mientras que el Relax Bodysol -que ocupa el lugar del equipo alicantino en Primera División-, el Saunier Duval, el Euskaltel, el Illes Balears y el Liberty Seguros competirán en la máxima categoría.

Todo comenzó con el pago a destiempo de los avales necesarios para competir esta temporada en Primera División. La Unión Ciclista Internacional (UCI), tras haber concedido un margen de diez días para presentar algunos avales que estaban pendientes de negociación, no aceptó el retraso y la agrupación más veterana del pelotón quedó descendida a la Segunda División el pasado 9 de enero, a pesar de las quejas del patrón del equipo, Pepe Quiles, que anunció que el descenso supondría la desaparición del equipo, ya que perdería el derecho a participar en la Copa del Mundo y en las tres grandes vueltas -Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España-. La alerta saltó en el ciclismo español, que parecía estabilizado tras los problemas de José Miguel Echávarri y Manolo Sáiz para encontrar nuevos patrocinadores que sustituyeran a Banesto y ONCE. Además, el subcampeón del mundo, Alejandro Valverde, recibió ofertas de varios equipos para competir en la máxima categoría, aunque finalmente, dado que sus planes son disputar los Juegos Olímpicos y los Mundiales -cuya participación depende de la decisión del seleccionador nacional, Francisco Antequera- y la promesa de Unipublic, organizador de la Vuelta a España, de invitar al Kelme a disputar la próxima edición, resuelven el problema. Además, el equipo que dirige Vicente Belda tratará de conseguir una invitación para el Giro de Italia. Finalmente Quiles y la Generalitat Valenciana, por medio del conseller de Cultura, Educación y Deporte, Esteban González Pons, llegaron a un acuerdo por el que se asegura el futuro del equipo, con el beneplácito -esta vez sí- de la UCI. Así pues, el equipo podrá pagar la ficha de los dos jefes de filas del proyecto, Valverde y Ángel Casero. No obstante, la Comunitat se convertirá en patrocinador principal, además de hacerse cargo del control y la gestión del equipo, dado que el objetivo de la Consellería es consolidar una estructura que dé cabida a las promesas del ciclismo de la región.