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CICLISMO

Levi Leipheimer se lleva el Dauphiné Libéré

Por Jesús RosellTiempo de lectura3 min
Deportes11-06-2006

No estaba en la lista de máximos favoritos, pero el estadounidense Levi Leipheimer supo controlar la carrera hasta hacerse con la victoria final en la Dauphiné Libéré. Gran culpa de ello la tuvo la actuación del Gerolsteiner, que secundó a su líder frente a la ofensiva del francés Christophe Moreau (del Ag2r) y el alemán Bernard Kohl, del T-Mobile. Pese a ausencias como las de Ivan Basso y Jan Ullrich, la carrera se preveía disputada, y así fue.

La prólogo inicial otorgó el liderato a otro estadounidense, David Zabriskie (del CSC), que precedió por apenas un par de segundos a su compatriota George Hincapié (del Discovery Channel). El jersey amarillo cambió de propietario tras la primera etapa, en la que triunfó Fabian Wegmann (del Gerolsteiner), tras más de 200 kilómetros de recorrido. El alemán, junto con el francés Thomas Voeckler y los españoles Egoi Martínez y Francisco Mancebo, frustró el control del Crédit Agricole, que pretendía el triunfo al sprint para Thor Hushovd, en la única cota de la jornada, el alto de Rapoux En la segunda etapa llana el liderato fue para Philippe Gilbert, que afrontó con éxito una escapada de más de 150 kilómetros para llegar a la meta de Saint Galmier con más de cinco minutos de margen respecto del pelotón. El belga dejó por el camino, con la ayuda de varias cotas de cuarta categoría y de su compañero en el equipo Française des Jeux Sebastián Joly, al galo Cédric Vasseur (del Quick Step). En la segunda contrarreloj, ésta de 43 kilómetros, de nuevo salió victorioso Zabriskie. La actuación española fue bastane correcta una, aunque Alejandro Valverde, el más destacado, se dejó poco más de dos minutos. En la cuarta etapa fue cuando Leipheimer, tercero, asestó el hachazo a la clasificación general. Aunque el vencedor en la cima del Mont Ventoux fue el ruso Denis Menchov (del Rabobank), que superó en un duro sprint a Moreau, mientras que Valverde volvió a ceder tres minutos y cuarto. La siguientes jornadas estuvieron tuvieron como protagonistas a españoles. En la quinta etapa, de 155 kilómetros entre Sisteron y Briançon, una escapada de Ludovic Turpin (del Ag2r), junto al noruego Thor Hushovd y al francés Jerôme Pineau. El galo resistió con fortaleza el paso por el Izoard, en el que reaccionó un pelotón comandado por Iban Mayo y Francisco Mancebo, que se quedaron a poco menos de medio minuto del vencedor de etapa. Pero Mayo se resarció un día más tarde, en la etapa reina, en la que fue inalcanzable para Valverde en las laderas de, entre otros, el Galibier y la Croix de Fer. Aunque no venció, el murciano –que junto con su compañero David Arroyo y Óscar Sevilla, del T-Mobile, hizo la selección definitiva para jugarse la victoria a falta de 50 kilómetros– se hizo con el segundo puesto y el séptimo en la general, mientras que Mancebo ocuparía el quinto, para seguir sumando puntos al frente del circuito UCI ProTour. Leipheimer, entre tanto, no vio peligrar la primera plaza. Con todo decidido, el triunfo en la última etapa fue para el noruego Thor Hushovd (del Crédit Agricole), en una etapa de 131 kilómetros, con tres tachuelas que aprovecharon el italiano Guido Trentin, el australiano Stuart O’Grady y el galo Cédric Coutouly para formar la escapada del día, en la que llegaron a tener 4’30” de ventaja, pero fueron neutralizados a 40 kilómetros de meta.

Tour de Romandía Tiempo Clasificación UCI ProTour Puntos
1. Levi Leipheimer 28h.07'06" Alejandro Valverde (Illes Balears) 195
2. Christophe Moreau a 1'48" Ivan Basso (CSC) 138
3. Bernard Kohl a 2'51" Tom Boonen (Quick Step) 129
4. José Azevedo a 3'00" Alessandro Ballan (Lampre) 105
5. Francisco Mancebo a 3'29" Frank Schleck (CSC) 100