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AMÉRICA

EE.UU. firma un acuerdo de libre comercio con cuatro países de Centroamérica

Por Raquel IbáñezTiempo de lectura2 min
Economía20-12-2003

El ministro de Industria y Comercio de Nicaragua, Mario Arana, ha señalado que el gobierno del presidente George W. Bush espera obtener la aprobación para el pacto comercial en la primera mitad del 2004. "Entendemos que lo pasarán al Congreso en marzo o abril y que intentarán tenerlo aprobado para principios de julio".

Sin embargo, esto no es tan fácil, puesto que la aprobación del acuerdo ha sido fuertemente criticada por sindicatos estadounidenses. Éstos están preocupados por la pérdida de empleos en el país, porque, según dicen, implicaría más traslados de empleos estadounidenses a otros países. Esto podría dar lugar a una dura batalla en el Congreso. Arana, después de un encuentro con el representante comercial estadounidense, Robert Zoellick, y otros funcionarios comerciales de la región, ha añadido que informaría a todos que sobre la conclusión de las negociaciones “en términos muy favorables para la región y también para Estados Unidos”. Las exportaciones de Estados Unidos a los cuatro países centroamericanos, según las proyecciones, alcanzarían 11.500 millones de dólares en 2003, alrededor de la misma suma que Rusia, India e Indonesia en conjunto. Aun así, Estados Unidos esperaba cerrar un acuerdo esta semana con cinco países centroamericanos en vez de cuatro. La quinta nación, Costa Rica, abandonó las conversaciones después de quejarse de exigencias excesivas hechas por Estados Unidos para que abra su mercado a la competencia extranjera en los sectores de telecomunicaciones y aseguradoras. Sin embargo, los funcionarios estadounidenses confían en que las diferencias con Costa Rica puedan ser resueltas en las semanas venideras para que sean incluidas cuando el gobierno de Bush presente el Acuerdo de Libre Comercio de América Central al Congreso a comienzos del año próximo. Los funcionarios comerciales de Estados Unidos esperan que el Acuerdo de Libre Comercio EEUU-Centroamérica (CAFTA por su sigla en inglés) allane el camino para la propuesta de Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), que cubriría a todos los países del hemisferio, menos Cuba. Si el CAFTA se aprobara para mediados del 2004, el acuerdo vería la luz bastante antes de las elecciones presidenciales y legislativas de Estados Unidos, que tendrán lugar en noviembre.

Fotografía de Raquel Ibáñez