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VELA

Los españoles dejaron su sello en el triunfo del ¬Alinghi¬

Por LaSemana.esTiempo de lectura2 min
Deportes03-07-2007

Once españoles fueron partícipes del nuevo éxito del Alinghi en la Copa América. Tanto en la tripulación, como en el equipo de diseño, de administración y marketing, España dejó su granito de arena para que la copa se quedara en Europa. Además, otro español estuvo presente en la final, aunque esta vez en las filas del equipo perdedor, el Team New Zealand, que contó entre otros con un patrocinador español: la cervecera Damm.

Joan Vila era, probablemente, el español más feliz tras el triunfo del Alinghi en las aguas de Valencia. Este barcelonés de 46 años, logró su segundo título de la Copa América, ambos con el sindicato suizo, en la que ha sido su quinta participación en esta competición. Vila es uno de los mayores expertos en navegación del mundo: así lo demostró con el Illbruck Challenge alemán, equipo con el que logró el triunfo en la Volvo Ocean Race de 2002. Su capacidad como jefe de navegación y electrónica ha sido clave para el triunfo del equipo suizo. Aunque en el barco tan sólo iba subido un español, otros muchos colaboraron desde fuera al éxito helvético. Especialmente importante fue la contribución del estratega mallorquín Jordi Calafat, que a sus 38 años, posee un currículum envidiable, en el que se cuentan cinco títulos mundiales, uno europeo y un oro olímpico entre las categorías optimist, 470 y 420. Su trabajo en el entrenamiento de la estrategia del equipo helvético ha resultado crucial. Como también importante fue la aportación del diseñador Manuel Ruiz de Elvira, madrileño de 43 años, que también participó en el diseño del barco y en la anterior victoria en la Copa América, en Nueva Zelanda. Alejandra Real Queralt y Javier Cuevas formaron parte del equipo técnico del Alinghi. La primera, con 25 años, participó por primera vez en una Copa América como asistente en tareas de logística y contacto con los proveedores. El segundo, especialista en el desarrollo de programas informáticos, se encargó del mantenimiento de los sistemas de electrónica. Además, Andrés Martínez Badía y Carla Mejía trabajaron en el área de administración. Además, Jordi Blanc, José Delgado Hueso, Eugenia Manzanas de las Heras, Ignacio Romeu, Blanca Tamarit, Ivo Rovira Augé y Javier Salinas Laguna se encargaron de labores de marketing. En el Team New Zealand sólo hubo un español, pero con un rol de los más importantes. Marcelino Botín fue uno de los tres diseñadores del barco neocelandés, junto al estadounidense Clay Oliver y el kiwi Nick Holroyd. Botín, sobrino del presidente del Banco Santander, consiguió idear junto a sus compañeros un velero que destacó por su velocidad. Gracias a ello y a los triunfos de sus barcos, en especial los logrados en la Copa del Rey, este diseñador ha alcanzado un gran prestigio a escala mundial.