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SALUD

Cumpleaños no feliz: 25 años de sida

Fotografía FOTO: Agencia contra el sida de la ONU

FOTO: Agencia contra el sida de la ONU

Por Alejandra Linares-RivasTiempo de lectura2 min
Sociedad05-06-2006

El cuarto de siglo suele ser una edad para celebrar por todo lo alto. Este caso es diferente, pero el cumpleaños del sida también marca un hito: 25 años aguando la fiesta a 40 millones de personas. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) lleva desde 1981 aferrándose a la vida y destrozando la de millones de personas.

Aquel año en Los Ángeles cinco jóvenes blancos que habían mantenido relaciones homosexuales resultaron aquejados de una neumonía que sólo afectaba a las personas con graves problemas en sus sistemas inmunes. Dos de elos ya habían muerto. Nadie concedió mayor trascendencia a estos casos sobre los cuales se elaboró un artículo publicado el 5 de junio de ese mismo año, en el informe rutinario conocido como Informe MMWR (Semanal de Morbosidad y Mortalidad). Un cuarto de siglo después aquel aparentemente insignificante artículo recuerda los primeros casos de VIH. Aquellos cinco casos sentaron precedente. El virus que originaba la inmunodeficiencia fue librando batalla tras batalla desde entonces. Y, hasta hoy, se la ha ganado a 40 millones de personas, de las cuales ha logrado matar ya a 25 millones, y se ha cebado con África. El director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci, ha explicado que desde 1981 "aunque el sufrimiento ha sido grande, los avances científicos y de salud publica también han sido sustanciales". Desde su punto de vita, los primeros años del virus fueron, sin duda, los peores, dado que todavía no se habían identificado completamente la enfermedad ni sus causas. Hasta 1985 no consiguieron desarrollar tests para detectar la enfermedad, ni había un mínimo tratamiento farmacológico. Durante los noventa se mejorarían los métodos de tratamiento que harían una clara diferencia en la calidad de vida de los infectados y su longevidad. No obstante, los avances científicos no han conducido todavía al hallazgo de una vacuna efectiva. El virus del VIH tiene "una asombrosa capacidad para eludir el sistema inmune, es incansable en la destrucción" del mismo, según Fauci. La curación, por ahora, no existe. Pero lo que sí se sabe con seguridad es cómo prevenir el contagio. Las cuatro opciones de oro: monogamia, prácticas sexuales seguras, abstinencia o preservativo, aunque este último no garantiza seguridad.